La transparence du savon provient de la prévention de la formation de cristaux de savon. Dans les savons opaques, les molécules de savon s’alignent en cristaux imbriqués, qui diffusent la lumière entrante. La lumière qui pénètre dans le savon depuis une direction donnée rebondit sur le premier cristal et part dans une autre direction.

Elle frappe un deuxième cristal et rebondit à nouveau dans une autre direction. Le résultat final est que la lumière ne peut pas passer directement à travers un savon opaque typique.